12月1日から3日にかけてビーバークリークで開催されるレースは熱狂することになる

ビーバークリークのスティーブ・ホールデンというとオーケストラの指揮者を思い出します。

彼は、12月1日から3日にビーバークリークで開催されるFISワールドカップレースのクルーチーフの1人で、私は彼の下でワールドカップコースの上部斜面の準備をしていました。

(FISはフランス語で「楽しく激しいシャベル」を意味します。)

コースの最も急な部分に立ち、シャベルのスコップの端を持った彼は、コースを滑るスキーヤーによって押し上げられた、詰まったパウダーの小さな山の上にハンドルの端を置きました(「スリッパ」)。そしてビーバークリークは、 何百ものレースコースを横滑りしてスキーで雪を平らにし、固めることで、レーサーにとってより良く、より安全になります。

スティーブは、指揮者がオーケストラのメンバーに指揮棒を向けるのと同じように、シャベルのハンドルの端をそれらのポイントに置き、スリッパが横に向かって飛んできて、小さな雪の山を押して平らにするのを待っていました。

雪を押しのけるためにスリッパの約半分が破れたので、スティーブは踏まれてしまうのではないかと思いました。

しかし、彼はハリー・ポッターの魔法使いの教授のようにそこに立っており、生徒たちが呪文を間違えて、自分が押しつぶされた大御所か数行のサストルギに平らにされてしまうのではないかということを少しも心配していなかった。

ベイル・バレー財団、ネイチャー・バレー、そしてタロン・クルーが私たちに提供してくれた面白い膝丈のコートは、彼が選んだ他のどの服装よりも魔法の教授のように見えました。

もちろん、これはスティーブの乗組員が、私、ネブラスカ州のデイブ・ニーリー、カリフォルニア州のトム・ルドウィグ、ジェイという名前の優秀な少年、そして他の数人を含めて、午前中をかけて雪の山をかき集めた翌日の終わりのことでした。 コース。

これを行うために、安全ネットの下に穴を開け、長さ 10 フィートのプラスチック製の水門を 6 個ほどコース上に運び、それらをつなぎ合わせ、雪をかき込みました。 水門は、鉱山労働者が鉱山から破片を取り除くために使用していたものとまったく同じでしたが、私たちの水門はプラスチック製でした。

雪は水門を滑り落ち、安全ネットの下を通って、下の谷に落ちました。 とても面白かったです。 念のため言っておきますが、これらすべては45度をはるかに超える斜面で行われたため、まっすぐに立っているだけでバランスが取れ、奇妙な冒険でした。

私たちは正午頃に昼食をとり、スティーブと別のチームリーダーのトム・ルドウィグが火鉢風のグリルを立ち上げて、私たち全員をハンバーガーとガキにしてくれました。 そのとき、乗組長が真の人間であることがわかります。

昼食後、太陽が顔を出し、私たちはコースの上部、つまりアイスリンクのように滑らかにしようとしていたエリアを走っている先駆者を見る機会がありました。

彼らはおそらく時速 105 マイル以上の速度で、アッパー ゴールデン イーグルのこの信じられないほど急なセクションを横に爆走して通り過ぎました。

アクションの小さなビデオは次のとおりです。

スイス、フランス、オーストリアから来た数人の男たち(おそらく何らかのコーチ)が、表向きはコース、体の動き、体重移動、そして対処のためのあらゆる種類の技術について話し合うため、スキーヤー(総勢約50人)のビデオを撮影した。 凍った信じられないほどの急斜面。

そして、彼らは単に「おい、左側のゲートに近づいてください」などと言うわけではありません。 彼らはアスリートたちに、ターン中に体重の 76 パーセントが移動するため、インナースキーを 2 ミリメートル右に移動する必要がある、またはそのようなことを指示します。

これはスキーレースだけではありません。 これは本格的な本格的な科学であり、外科医が救命手術を行う際に見られるような精密さです。 あらゆるミリ、あらゆるグラム、頭や体のあらゆる微細な動きが、優勝か二位かに大きな違いをもたらします。

私は幸運なことに、コースの重要な部分であるアッパー ゴールデン イーグルに取り組むことができました。

雪かき仲間の一人が私にこう言いました。「コースの最も急な部分であるこのセクションが鍵です。 ここでスピードを調整しないと、コースの残りの部分を忘れてしまう可能性があります。 彼らはレースのことを忘れることができるのです。」

しかし、それはワイルドでした。 私は時速70マイル近くを走るスキーレーサーの近くに立ったことがありませんが、それはスリルがあるだけでなく、非常に恐ろしいことです。 私は子供時代をプラスチックのビッグホイールに乗って過ごし、時速 8 マイルはかなり良いものだと考えていました。 この人たちはビッグホイールで育ったわけではないと思います。

とにかく、五十数名の狂人たちがコースを断った後、スティーブがオーケストラを指揮する時が来た。 私たち雪かき職人は、足を引きずって斜面を横切って彼が最も心配していた場所に戻り、小さな雪の塊や突起を慎重に削り始め、赤ちゃんのお尻のように滑らかにしました。

スティーブは斜面のある時点でシャベルのハンドルを向けると、カッ、スリッパでその小さな雪を叩き落としました。 カ・ブルーイと別のスリッパは、右か左の数インチの場所にぶつかりました。 それから、コースが千人の労働者によって極細のサンドペーパーで磨かれたように見えるまで、午後中ずっと続けました。

そして、それはある意味でそうでした。

このコースを準備している人の数は約 350 人だとどこかで読んだことがありますが、それははるかに多いはずです。 旗を掲げたり、ゲートを動かしたりする人々や、宣伝用の横断幕を持った男女がスキーで通り過ぎ、テレビカメラがその横断幕を映すかもしれないどこか遠くの場所へ向かっていた。

撮影スタッフ(特にパトロール隊員)がカメラ機材やその他の非常に重い機材を所定の位置に移動させたり、気まぐれなスキーレーサーからメディア関係者を守るためにエアバッグを爆破したりしていた。 あなたの資格をチェックする人、アイゼンを提供する人、私たちに朝食と昼食を提供する人、午後 4 時頃までにあなたが安全に山を下りたことを確認する人、何百もの項目が記載されたリストにチェックを入れる人もいました。

さらに興味深いのは、私と一緒にボランティアをしてくれた人たちでした。

トム・ルートヴィヒを例に挙げてみましょう。 毎年彼はヘメットからビーバークリークにやって来ます…おっと! ... カリフォルニア州テメキュラでコース構築に約 2 週間を費やします。 デイブ・ニーリーも同じことのためにオマハからやって来た。 ワグという名前の男は、その日デンバーから2時間かけて車で登っていた。 私はこの体験をするために玄武岩から車で2時間かけて行きました。

デイブ・ニーリーが内なるオーデュボンをチャネリングする。 デイブは私の新しい親友です。 彼はアイゼンのデザイナーがこだわる間抜けなストラップの作成を手伝ってくれました。 あのギア達と話さなければいけないんだ。 老人はそこまで曲げません。 写真:c Cameron M. Burns / Powder

何十年もの間、人々がこのレースに参加し続けており、このシステムには多くの誇りが組み込まれており、それは最終製品を見れば明らかです。

数百フィートの雪をボブスレーの滑走を思い出させる、細かく調整された氷のように滑らかな帯に彫刻したり再彫刻したりするのに 8 時間も費やしたことはありませんでしたが、結果は壮観でした。

そして、ビーバークリークとベイルバレー財団がこれらのレースに投入した膨大な量の努力を経て、レースが素晴らしいものになることを私は知っています。