1週間前の日曜日にスキーワールドカップ2021/22冬が終了しました。マルコ・オーダーマット、ミカエラ・シフリンと、新人とリピーターが総合ランキングの上位に立ちました。FISの裏側では、来シーズンのスキーワールドカップ・カレンダーの作成だけが行われているのではない。その中心人物は、昨年6月、長年会長を務め、その後亡くなったジャン・フランコ・カスパー氏の後を継いだスウェーデン人のヨハン・エリアッシュ氏である。

転職組で起業家精神旺盛なエリアッシュは、改革に力を注いでいる。就任から10カ月足らずで、楽観主義的な精神はほとんど消え去ってしまった。新しいビジョンは届かず、日常生活は問題だらけで行き詰まっている。現在、クーシュベルとメリベルで開催される世界スキー選手権のプログラムがどのようなものになるのか、誰も知らない。また、2022/23年の新カレンダーもまだ未定です。レースオーガナイザーや各国の連盟が待っている。

エリアッシュの立候補には、イベントを一元的にマーケティングするというポイントがあった。ただ、この問題は今に始まったことではありません。構造的なソフト化には、取り組んでいない。多くのメディアの権利は各国の連盟が持っていますし、スポンサーシップのパッケージも同様です。また、多くの権利が外部に流失しています。代理店は、保証金の見返りとして、これを専門に扱ってきた。上記のマーケティング体制は、放送局との長期的な関係を持ち、さらに多くのことを行っています。エリアッシュは今、すべてを調整したいと思っているが、そう簡単にはいかないことを理解しなければならない。契約は契約です。

今のFISは、既存と決別したいのか、それとも単なる計算なのか。これでは、すぐに対処できるとは思えません。法的な係争が議題に上ることもある。スウェーデン人の対決路線は、実は誰の役にも立っていないのです。カスパーがまだFISの笏を握っていた時代の取引は、そう簡単に棚上げにすることはできないのだ。たとえ一元化されたマーケティングが多くの人の賛同を得たとしても、合意は尊重されなければならない。短期間ですべてを改革するのは不可能に近い。

しかし、今度は新しい冬にカレンダーがどうなるのかを見てみましょう。2022年12月にカタールで開催されるワールドカップも、絶対に手をつけなければならない問題です。

昨シーズンを振り返ると、テクニックの調整とスピードのあるレースはとても良い変化でした。バランスが良いので、エキサイティングなレースが多かったですね。

スピードレースが1カ所に圧縮されるのは歓迎すべきことです。旅行とダウンヒルトレーニングは、カレンダーからプレッシャーを取り除き、選手たちに長い再生期間を保証することができる。

並走はもちろん、コンビネーションもモノを言う。しかし、スーパーGのレースをさらに少なくし、その代わりにパラレルレースを多くプログラムに入れようとしていることを考えると、普通のスキーファンには到底理解できないことである。

スキーワールドカップは進化した商品です。調整は常に良いことですが、伝統全体を変えようとする人は、スキーにとって良いことよりも悪いことの方が多いでしょう。

新しい市場を開拓しなければならないという公式が常に繰り返されることは、従来のワールドカップ開催地からアジアにレースが移されることも意味している。ワールドカップのレースが空席の前や夜間に行われるのは、スキーワールドカップの宣伝にならない。

特にトップでないアスリートは、そのパフォーマンスに見合った報酬が得られていないことは否めません。ここで、FIS会長と同意見なのは、レースのマーケティングを適切に行えば、より高い賞金や参加費が支払われるようになるということだ。