シーズンの始まりとともに、USスキー&スノーボードが2023-24年アルペンチームのノミネート基準を発表した。更新された基準を一言で特徴づけるなら、それはこうだろう。簡素化された。

これは、過去の複雑な基準を知っている人にとっては朗報だ。スポーツ・チーフ、アヌーク・パティにとっても、基準の簡素化は重要な目標であった。しかし、最大の目標は、国内最速のアスリートたちが世界の舞台で前進し、競争し、最終的に成功するための明確で達成可能な道筋を提供する基準を作ることだったのです。

科学と芸術が出会う場所
シンプルにすることは、難しいことです。パティは、基準をルービックキューブにたとえてこう言います。「たくさんのパーツがあります。一つを緩めれば、このようなリスクが発生し、もう一つを締めれば、このようなリスクが発生します。だから、適切なチームを作るために基準を厳しくする一方で、可能性を秘めたアスリートを獲得するために基準を緩くする、そのバランスを常に考えています」。

そのプロセスは、非常にデータに基づいたものです。パティは、「これほど多くのデータが必要だということは、あまり知られていないと思います」と言う。しかし、これはアートでもあるのです。データが正しい判断をするためには、判断や文脈と連動する必要があるのです。「そこで、コーチの存在がとても重要だったのです」。

4月15日に就任したパティは、すぐに2022-23シーズンのチーム・ノミネーションに取りかかった。この3ヵ月間、パティは、現在のUSスキーチームのコーチングスタッフ全員を集めたグループを率いて、基準を更新しました。そして、現在のUSスキーチームの選手や、より広いスキーレース・コミュニティからの意見や見解も取り入れました。「私たちはフィードバックを求め、それを受け入れたのです」とパティは言います。「私たちは、何度も何度も、この基準を作り直しました。

プロセス
まず、AからDまでの各チームの目標を設定しました(下記の「What's In」参照)。この目標は、改善すべき点を明らかにし、各レベルの基準を定義するのに役立った。「そして、マーカーを選び、バックテストを行い、新しいマーカーを選び、再度バックテストを行うなど、細部にまでこだわりました」と、パティは言う。そのために、5年前を振り返って、それぞれのマーカーがどのような選手を捉え、どのような選手を見逃したかを、基準を通して確認したのです。パティは、USSのデータ&アナリティクス担当シニア・マネージャー、ガス・ケーディングの功績をこう語る。「彼は、私たちが変更したすべての項目を、たゆまぬ努力でチェックし、再確認してくれたのです。

チーム内外のコーチやアスリートの膨大な経験を活かし、それを厳密に検証したデータで裏付けすることで、「全員が納得できる」ノミネート基準を作り上げたとパティは話します。

新機能
ノミネート基準は、コンセプトも表現もシンプルになりました。例えば、以前はBチームの基準は、男女それぞれ1ページを使っていました。世界ジュニアのメダリストからNCAAチャンピオン、NorAmやEuropa Cupのランキング、WCSLやFISのランクなど、あらゆるものが含まれていました。また、年齢別の基準も男子は5種類、女子は6種類ありました。そして今回、ワールドカップに出場する選手に焦点を当て、男女のBチームの基準は、30歳まで、そしてそれ以降の選手も対象とし、合計5つの箇条書きで表現されることになりました。

発表に先立ち、パティは2つのマトリックス(図参照)を使って、アスリートたちにその基準を説明しました。1つはワールドカップのスタートリストと世界ランク、もう1つは大会マーカーです。アスリートは、どちらのマトリックスにあるマーカーを使っても出場資格を得ることができます。それぞれのマトリックスには、生年月日に加えて、ノミネートされる競技シーズン中の選手の年齢が表示されています。

内容
チームの目標。各チームのアスリートに期待される競技レベルやパフォーマンスの簡単な説明です。基準はこれらの目標を反映しています。大まかには

Aチーム -ワールドカップで表彰台を狙える選手。
Bチーム -ワールドカップで好成績を収め、近い将来表彰台に立つ可能性のある選手
Cチーム -国内の様々なサーキットやヨーロッパカップで上位の成績を収め、ワールドカップへの移行を開始することが期待される発展途上選手
Dチーム - FIS(17歳、18歳)1、2年目の地域大会で最も強い技術系スキーヤー、FIS(19歳、20歳)3、4年目の選手でNorAm/国内選手権で強い成績を残し、技術系世界ランクまたはスピード系世界ランクのいずれかに強い選手。

除外事項
複雑な条項。
複数の競技と世界ランクの組み合わせに関わる多くの「and」句がなくなりました。Dチーム(下記の年齢別世界ランクを参照)を除いて、選手は世界ランクか成績のどちらかに基づいて予選を通過することができます。AチームとBチームのレベルでは、順位はワールドカップスタートリスト(WCSL)とワールドカップまたはヨーロッパカップの大会での成績に基づいて決定されます。CおよびDチームレベルでは、ランキングはFIS世界ランク、成績はヨーロッパカップ、ノル・アム、国内選手権、世界ジュニア大会の成績となる。

年齢帯の制限。
Bチームには、29歳から30歳までの選手が含まれるようになりました。Bチームレベルの成績の指標は厳しくなっていますが、世界ランクの基準値は全体的に緩やかになっています。基準は年齢とともに厳しくなりますが、それほど劇的ではありません。例えば、Cチームには24歳まで(21歳から)の選手が含まれます。「これは、本当によくやっているNCAAスキーヤーが、カーニバルで優勝したり、NorAmsやNationalsに行ったりして、入ってこられるところです」と、パティは言います。Cチームは、チーム内を移動する選手や、失速して足場を固める必要のある選手にとって、ダイナミックなゾーンであることを彼女は指摘する。

エイジ・ワールドランク。
若いアスリートのために使われていたこの指標は、今後使われることはないでしょう。若いアスリートにとって、世界ランクだけを基準にすることは、「ポイントを追いかける」ことを助長し、長期的な才能の可能性をしばしば誤認させることになります。その代わりに、若手選手はNorAmや全米選手権のレベルでも際立った成績を残す必要があります。パティは、「私たちは、彼らが直接対決できる大きな大会に出場し、その潜在能力を発揮できるようなインセンティブを与えたいのです」と言う。

NorAmとEuropa Cupのシーズン順位。
選手は、ヨーロッパカップやノルウェーのサーキットで成績を残すことで、サーキット全体を追いかけることなく、出場資格を得ることができます。「競技にかかるコストを考慮したかったのです」とパティは言います。「アスリートがこれらの大会に数回出場して、本当に良い成績を収めれば良いのです。

変更された点
スピードへの回帰。
19歳以上のアスリートのための技術マーカーもなくなりました(以前は21歳まで適用されていました)。パティはこう説明する。"この国にはスピードという遺産がありますが、より若い年齢で並外れた可能性を示したアスリートを引き離すことで、自分たちを少し厳しくしています"。 18歳以下のアスリートには技術マーカーがあり、複数の競技に出場し、技術力を身につけるインセンティブを与えています。しかし、その後非常に早く、速い人はまあ速いという研究結果が出ています。"スピードアスリートを育てるには長い時間がかかる "とパティは指摘する。"すでにある程度の技術を発揮しているのなら、なぜ彼らを連れてこないのか、我々がさらに育てよう "と。

裁量を少なくする。
必要であれば、裁量を与えることはできますが、今回の基準では、それを大幅に減らすことを目的としています。近年は、基準が複雑なため、裁量によるチーム指名が50%に迫ったり、それを超えたりすることがありました。常識に基づき、厳格にテストされたデータ主導のプロセスを用いることで、客観性を高めつつ、候補者の幅を広げることを意図しています。この組織の目標は、USOPCからNGBへのガイダンスに沿ったもので、75%の客観的な選出を目指すものです。

テニュアの調整。
Aチームの選手と、初めて客観的に指名された選手については、2年間の在籍が自動的となります。ケガのプロテクションは、より柔軟に、ケガの程度に応じて設定されます。2月1日以前にシーズン終了の怪我をした選手は、翌年も同じチームに指名されます。重傷でピークパフォーマンスまで回復するのに時間がかかる選手は、2年間のプロテクションを受けることができます。

まとめ
パティは、データに基づいた思慮深いアプローチで基準を設定することで、包括性を高め、米国のスキーヤーが高い目標を持つようになることを望んでいます。「いつでも、速く滑ることができれば、USスキーチームに入るチャンスがあるということを、みんなに知ってもらいたいんです」。



2023-24年 アルパイン基準順位表マトリックス


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