1年余り前、大回転のスペシャリスト、ローランド・ライティンガーはワールドカップ開幕戦のソールデンで2位に入り、思い通りのシーズンをスタートさせた。その直後、十字靭帯断裂という、またしても苦い挫折を味わうことになる。

"第一の目標ではない"
31歳のこの数年間を赤い糸のように貫いているものがある。絶対的な頂点に立ち、最高のパフォーマンスを発揮して輝くたびに、現実の厳しい現場に引き戻されたのだ。「ソルデンで2位になり、これから素晴らしいシーズンが待っていると思っていたら、このメガハンマーがやってきた。3回目の十字靭帯の断裂は、モチベーションの低下につながった」と、ザルツブルク出身者は語る。それでも膝の故障から3度目のカムバックを果たせたのは、前回のワールドカップ出場が良い思い出になったからだろう。「ソルデンで2位になったとき、何ができるかを見たんだ。」

ハードな帰り道
数年で3回目の膝の大怪我を負ったライティンガーは、ここ数カ月で復活を遂げた。サン・モリッツ2017の大回転準優勝者は、おそらく2022年の開幕戦を観客役で見ることになるだろう、時間との戦いだ。 「怪我をしてから1年近く経っているので、もっと楽になると思っていました」とライティンガーは認める。チリでの3週間の夏期講習は彼抜きで行われ、ライティンガーは現在、10日間しかスキーをすることができない。また、これまでの雪上での滑走も、31歳がイメージするような高性能な大回転とはほとんど関係がない。"ポールトレーニング "はこれまでほとんどやっていません。初戦の3週間前に何のゲートも滑っていないのなら、もはやソールデンは第一目標ではないのです!"

そのため、ライティンガーは早い段階で2022年のレッテンバッハフェルナーでの過酷なレースに目処をつけることができるようになる。復帰までの時間はまだ十分にある。次の大回転レースは12月中旬のヴァル・ディゼール(フランス)とアルタ・バディア(イタリア)まで予定されていない。