1984年にスキーレーシングを買収し、スポーツ・イラストレイテッド誌が「バイブル」と評するほどの企業に育て上げたゲイリー・ブラック・ジュニアが、2022年のUSS殿堂クラス入りを果たしました。



2022年のUSS殿堂クラスが発表される中、本誌にとって特別な意味を持つ殿堂入りを果たした人物がいる。1984年にSki Racingを買収し、Sports Illustrated誌が「バイブル」と評するような雑誌に育て上げたゲイリー・ブラックJr.である。2003年から2006年にかけてスキーレーシングを売却し、その後買い戻した以外は、2017年に亡くなるまで同誌の舵取りをしました。その間に、彼は前例のない、そして今でも他に類を見ない報道とストーリーテリングによって、スキーレースを世界的に高めた。

殿堂入りは、生涯の業績だけでなく、スポーツに永続的な好影響を与える貢献がハイライトされます。この点で、ブラックは正鵠を射ている。

ブラックは新聞記者であり、アウトドアマンであり、スキーヤーであった。ブラックは、1915年に祖父がボルチモア・サン紙を購入したことから、新聞社に生まれました。祖父が1915年にボルチモア・サンを買収し、ブラックはサン紙でジャーナリズムのキャリアを積んだ。ブラックは、サン紙でジャーナリズムのキャリアを積み、犯罪報道から営業、そして最終的にはマーケティング部門を立ち上げた。このキャリアと並行して、いくつかのリゾート地でナショナル・スキー・パトロールをしたり、スキー・クラブ・アールベルクの会員になったりして、スキーの追求も行っていた。1984年にスキーレーシングを買収したとき、この会社は彼の天職と情熱のはけ口となったのです。

"スポーツのバイブル "を作る

1990年、スポーツ・イラストレイテッド誌がスキー・レーシングに与えた称号は、意味と責任をもっています。聖書のように、スキーレーシングはスポーツの歴史を記すと同時に、未来を見通すレンズのような役割を果たしました。そのページには、アメリカ国内だけでなく、海外からの声や物語が掲載され、議論を通じて、スポーツの進化を導いてきました。

BlackはSki Racingをヴァージニア州ポールトニーからウェイツフィールドに移し、伝統的なニュースルームを構築しました。ティム・エッチェルス、ハンク・マッキー、ポール・ロビンスなど、経験豊富なライターやエディターが中心となっていました。エッチェルス氏は、「他のオリンピック競技では、これに匹敵するものはなかった」と述べています。フリーランサーやカメラマンがあちこちにいて、彼らは優秀で、しかもタダでやっているわけではありませんでした」。

ブラックはまた、スキーレースという共通の愛を持つ、若くエネルギッシュで、しばしば全く経験のないライターを連れてきました。「エッチェルスは、「このスポーツに感情移入している人たちを集め、その熱意を利用して、彼らやその仲間に語りかけるような出版物を作れないか、というのがモデルだったんだ」と語っています。新進気鋭のプロをサポートする老舗のプロ集団は、スキーレーシングに正当性と活力を与えました。そして、このスポーツの未来を支えるエコシステムを構築したのです。

スキーレーシングの新人

スティーブ・ポリーノは、『Ski Racing』に1本の記事を書いたのがきっかけだった。そこからすぐにウェイツフィールド支社でのフルタイムの仕事に飛び込んだ。そこで彼は、Ski Racingの伝説的な低賃金と長時間労働を経験し、指導を受け、大学院レベルのジャーナリズム教育も受けました。

ポリーノがNBCのオーディションを受けたとき、ブラックは心から彼をサポートした。やがてポリーノは、スキーレース界で最も有名なテレビタレントとなった。スキーレーシングの坩堝から生まれた他のスキーライターやエディターには、次のような人たちがいます。アンディ・ビッグフォード(後に『Snow Country』と『SKI』の編集長)、パーキンス・ミラー(後に『Mountain Sports and Living and Skiing』の編集長)、ネイト・ビントン(高名なスポーツライター/リポーターで『The Fall Line: How American Ski Racers Conquered a Sport on the Edge』の著者)など、多くの人が、スキーをより重要なキャリアに発展させるための足掛かりとして、このスポーツに貢献しました。「彼は、あなたを支えるためにそこにいたのではない」とポリーノは言う。「むしろ、スキーとスキーレースを祝福し、人々のキャリアを前進させるために存在したのです。彼は多くの人に翼を与えてくれたのです」

ブラックは、女性が組織内で昇進することを強く支持した。クレア・アッベ・ブラウンは、大学卒業後すぐにスキーレーシングに入社し、2つのNCAAチャンピオンシップ優勝チームに参加しました。10年間で、彼女はあらゆる帽子をかぶり、そのうちの5つは出版社を務めました。彼女はスキーレーシングを「終わった」存在から、このスポーツの最も熱心な歴史家のひとりとなったのです。「ゲーリーのそばにいて、彼の情熱、特にストーリーテリングと歴史に対する情熱を目の当たりにして、私はそのすべてを手に入れたのです」と、ブラウンは言います。その後、彼女はドキュメンタリー映画『American Downhiller』や、最近ではピカボ・ストリートを描いた『Picabo』を制作している。ある意味、ヨーロッパが支配するスポーツにおけるアメリカ人の台頭を描いた『American Downhiller』は、ブラックがスキーレースで行ったことを象徴している-ヨーロッパの大地にアメリカの旗をしっかりと立て、自らの領土を確保したのだ。

世界を股にかける

パトリック・ラングの父、サージはワールドカップの共同創設者であり、彼は1969年からワールドカップの取材を始めた。1969年からワールドカップの取材を開始し、ブラックの献身的な活動を高く評価していた。父ラングは、国際スキージャーナリスト協会(AISJ)を設立し、ブラックとスキーレーシングを迎え入れた。ヨーロッパでは、スキーレーシングは、タイムリーな結果を得るための情報源ではありませんが、あらゆる国の競技者についての詳細な記事を求めていました。「彼がアメリカのスキー殿堂に入るのは素晴らしいことです。彼がアメリカのスキーの殿堂に入るのは素晴らしいことだ」とラングは言う。彼はブラックを「北米のワールドカップの偉大な擁護者の一人」と呼んでいる。今日に至るまで、デンバーポスト紙でさえ、スキーレース最大の見世物であるキッツビューエルについて報道したことがないと、ラングは指摘する。

スキーレーシングは、定期的にワードカップを取材するだけでなく、主要なイベントには記者やカメラマンの一団を送り込みました。オリンピックや世界選手権では、スキーレーシングはキャンプを張り、毎日複数の競技やカラーストーリーを記録しました。また、ラスベガスで毎年開催されるSIAコンベンションでは、トレーラーから日刊紙「スキートレードニュース」を発行し、業界の最新ニュースやトレンドを常にキャッチしています。

時代と問題を超えて

地元では、ハンク・マッキーが「キーボードの文字を溶かしながら」地元のレース結果やジュニアイベントの記事を書いていたとポリーノは振り返る。こうした努力のおかげで、何世代もの子供たちが、自分の名前が印刷された『Ski Racing』を読むことができたのです。そして、子どもたちが、いつかスキーレーシングのジュニア・アルペン・スキヤー・オブ・ザ・イヤーになることを夢見る種を植え付けたのです。1975年以来、毎年恒例となっているこの賞の受賞者は、その後、メダル、勝利、タイトルの金字塔を打ち立てています。ワールドカップに出場するアスリートにとって、ブラックは非公式な歓迎委員会でもあった。それは、ヨーロッパでチームの夕食会を開くような大々的なものであった。また、ルーキーをお気に入りのレストランに招待して、励ますというような、ささやかな行為もあった。こうした関係が、信頼や理解、そしていつも素晴らしいストーリーを生み出すのです。

レース報道だけでなく、『スキーレーシング』の誌面では、さまざまな問題を取り上げ、議論し、討論することで、このスポーツの進化を導いてきました。ブラック自身、最も率直な意見を述べた一人でした。FIS広報・メディア委員会、ワールドカップ委員会、USスキーチームの役員を歴任した。しかし、FISやワールドカップ、ナショナルチームの問題には、臆することなく立ち向かっていった。彼のブラック・ダイアモンズ誌の編集コラムは、わかりやすいフォーラムで批判的な声を提供しました。これは、スキーレース界ではユニークで強力なものでした。「誰もやらないような難しい質問をするのが、彼のやり方だった」とブラウンは言う。ホットボタンな問題であれば、『Ski Racing』のページで陽の目を見ることができたのです。

ブラックは、スキーレーシングがデジタル時代に移行するのを見届け、まず印刷物からデジタル雑誌に移行し、その後、完全にウェブサイトベースのコンテンツに移行しました。この移行は偶然の産物でした。同社は、ブラック氏の家族がサンバレーに引っ越した1995年に、すでにリモートオフィス体制に移行していたのだ。また、最小限のリソースで運営する会社にとっても、それは有効だった。「よく冗談で、自分たちはデジタルのパイオニアだと言ったものだ」とブラウンは言う。「でも、実際は、赤字を減らすためにやっていたんです」。Blackが完全な報道を心がけていたため、そう見えなくもなかったが、Ski Racingはせいぜい損益分岐点のシナリオだった。「私たちは、常に身の丈以上のことをしていました」と、ポリーノは振り返る。

ブラックの根底にあるのは、ただスキー・レースを愛するということであり、彼の影響はスポーツのあらゆるレベルで感じられた。ポール・フリーモント=スミスは、ブラックを東部のスキー協会(ブラックはVARA、フリーモント=スミスはMARA)での仕事を通じて初めて知りました。サンバレーでは、サンバレースキー教育財団を支援するプロジェクトで、ジュニアレースへの彼らの献身は続いている。「ゲーリーは、常に青少年育成プログラムに目を光らせていた」とフレモント=スミスは言う。「開発プログラムからAチームまで、一貫してサポートできる人は、スキーレースに生涯をかけて貢献しているのです。

ゲーリーの妻ヘザーは、彼が殿堂入りを果たせば、謙虚で名誉なことだと言う。彼は少し驚いているようです。「結局のところ、彼はスキーというスポーツへの情熱に溺れていただけなのです。仕事ではなく、遊びだったのです」とヘザーは言う。「彼は、スキーというスポーツの向上と発展のために力を尽くしたいと思っていたのです。実際、彼はそのために懸命に働いていた。彼が目標を達成したかどうかは別として、その努力が評価されないことはない。彼にとっては、それが世界を意味するものであっただろうと思います。"

2022年組は、2023年3月25日にビッグ・スカイ・モンタナで正式に殿堂入りを果たす予定です。

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