ユーコン(CAN)にあるミネウォンカ・スキークラブは、それをすべて理解しています。



ミネウォンカのアルペンレーサーについて聞いたことがない人は、決して一人ではありません。

ユーコンの新興クラブを代表する6人のスキーヤーは、北米のエリートハイパフォーマンスプログラムのひとつとして静かに成長してきました。最近、FISライセンスが承認され、コーチによれば、今シーズンはノルアマの表彰台独占を目指しています。

「誰も我々の存在を知らない」と、マグナス・アーネセンはSki Racing Mediaとのビデオ通話で笑いました。しかし、私たちは存在しており、ワールドカップに向けて選手の成長を続けていくつもりです」。FISライセンスの承認を得られたことは良いステップでした」。

2006年にユーコンに移住したノルウェーの男子スキーチームの元コーチ兼選手である彼は、ブリティッシュ・コロンビア州との国境に近いアラスカ・ハイウェイの635マイル地点に位置するワトソン湖近くのボランティア運営のスキー場「マウント・マイヘン」で、息子のビャーネを含むスキーヤーたちのトレーニングを行っています。

「ここはトレーニングに最適な環境で、シーズンも長いのが魅力です」と44歳のアーネセンは説明する。「15年前に家族と一緒にここに引っ越してきたとき、コミュニティの精神と、地形やコンディションの質の高さに圧倒されました」。

アーネセン氏のプログラムは、彼が直接指導したボランティアのコーチによって運営されています。彼は、ワールドカップで30回以上の優勝と9回の総合優勝を果たしたノルウェーチームでの10年近いキャリアから得た経験を活かしています。
プログラムコストは「限りなくゼロに近い

小さなクラブが生み出す競技の質の高さよりも印象的なのは、ボランティアのサポートと地元のスポンサーに大きく依存してきたプログラムのコストです。

アーネゼンは、「私たちが比較的無名であったとしても、地域社会はスキーチームを誇りに思っています」と語ります。「私はここにいる皆さんに、必ず勝つこと、つまり大舞台で勝つことを約束しました。そして、この約束と地元の経済状況を考慮して、プログラムのコストを限りなくゼロに近づけています」。

ミネウォンカのクラブでは、スキーレーサーがいつでも最適なトレーニング施設を利用できるよう、トレーニングセンター方式を基本としています。「初期の頃はスキーの基礎技術だけに集中していましたが、ここ2、3シーズンはゲートトレーニングを導入しました」とアーネセンは説明します。「初期の頃はスキーの基礎技術だけに集中していましたが、ここ2、3シーズンはゲートトレーニングを導入しました。"ゲート環境への移行は素晴らしく、何人かの子供たちは最高レベルのレースに勝つ準備ができていると言えるでしょう。

このクラブは、ほぼホームマウンテンでレースを行ってきましたが、ときには5時間近く離れたマウント・シマに行くこともありました。子供たちのレベルが上がってくると、アルネセンはノルウェーのレーサーを呼び寄せて、その基準を作っていきました。

「ここはとても美しい国なので、才能あるスキーヤーに参加してもらうのは難しいことではありませんでした」と彼は言う。「私たちは、彼らに最高のコミュニティ精神を提供し、他では体験できないカナダの一部を見せるようにしています」。

トレーニングプログラム、施設、コーチングにかかる費用は、ほとんどないスキー旅行の費用回収に基づいています。アーネセンによると、一般的なプログラム費用は、用具、旅費、プログラム、コーチング費用を含めて、シーズン全体でおよそ900ドル(700米ドル)です。

”アタッキング・ユーコン・バイキングス”

アーネセンのクラブに対するビジョンや選手、コーチ、トレーナーの価値観は、ノルウェーの「攻撃型バイキング」のアプローチに似た趣があります。1990年代にケティル・アンドレ・アーモッド、ラッセ・キウス、ハラルド・クリスチャン・ストランド・ニルセンの支配に始まり、アクセル・ルンド・スビンダル、ケティル・ヤンスルード、アレクサンダー・アーモッド・キルデ...と移り変わり、現在はカイザ・ヴィッコフ・リー、セバスチャン・フォス・ソレヴァーグなどが続いています。

クラブのコアバリューは、コンディショニング、アスレチック、ハードワークに重点を置いています。



アーネゼンは、「チームは最も弱いものでなければ強くなれないという、チーム環境の中で求められる、決してあきらめない精神です」と説明する。「その結果、素晴らしい成果を得ることができました」。

ミネウォンカのアルペンレーサーは、伝統的な価値観と費用対効果の高い方法を組み合わせた新しいモデルとなり、アルペンクラブとハイパフォーマンスプログラムの新しい基準となるかもしれません。

「私たちは勝つためにやっているのです」とアーネセンは自信を持って語りました。「私たちのアスリートは完璧に準備されており、世界を席巻する準備ができています」。

筆者注:この記事に登場するすべての場所、人物、出来事は、実在の人物を基にしたものであっても、すべて架空のものです。私は、ユーコンの理想的なスキークラブが、他とは異なる方法で、しかも費用対効果の高い方法で活動しているというイメージを描くために、彼の名前と人格を使用することを許可してくれた本物のマグナス・アーネセンに感謝したいと思います。-GB

編集部注:夏のコストシリーズを終えるにあたり、Gordieと私は、これまでの重くデリケートなテーマを少し楽しく、軽やかに表現したいと考えました。これまでの記事、論説、特集が、このスポーツが直面している重要な課題に光を当てる一助となったことを願っています。最初に申し上げたように、これは非常に複雑な問題であり、簡単な答えはありません。しかし、いくつかの良いアイデアをご紹介し、ご家族があらゆるレベルのアルペンスキーレースに参加する際に、経済的な負担が少なくなるような枠組みを提供できたと思います。

個人的には、自分のストーリーやアイデアを公開することを快く承諾してくれた寄稿者や家族、すなわち、イーディ・シス・モーガン、アルド・ラダマス、ジョノ・マクブライド、ダグ・ルイス、マドレーン・オズバーガー、ゴーディー・ボウルズ、マーク・ウォルコットなどに感謝したいと思います。これで公式・非公式にコストシリーズは終了となりますが、アメリカとカナダのスポーツをより強くするために、今後もこの問題を頻繁に取り上げていく予定です。どうぞご期待ください。